Кресс-салат - уникальная культура, представляющая интерес не только для огородников. Кресс-салат не требует особого ухода, его с успехом можно выращивать даже в городской квартире. Кресс-салат непривередлив, урожай его можно получить в ящике со слоем земли в 3 см или в поддоне с влажным войлоком, песком, опилками, смесью торфа с песком, размещенными на подоконнике. Прекрасно растет как уплотнитель в обычных горшках рядом с цветочными растениями.

Кресс-салат - культурное растение, его предки неизвестны и в диком состоянии не встречается. Родина - Северо-Восточная и Южная Африка, Иран. Культивируется кресс-салат в Европе, Азии, Северной Америке, очень популярен на Кавказе, в Крыму, Средней Азии и на Дальнем Востоке. Относится к числу специй, которые были известны еще древним грекам, римлянам и египтянам. Персы стали использовать кресс в пищу раньше, чем хлеб. Веками в Иране и Марокко семена кресса использовали в качестве афродизиака.

Ботаническое описание кресс-салата

Кресс-салат - однолетнее растение. Стебель прямой, высотой от 30 см до 1 м. Нижние листья черешковые перисто-рассеченные или цельнолопастные, стеблевые - цельные, острые, сидячие, синевато-зеленые. Многочисленные мелкие белые или бледно-розовые цветки собраны в удлиненные разветвленные рыхлые соцветия-кисти. Плоды - округло-яйцевидные крылатые двусемянные стручочки длиной 5-6 мм и шириной 4 мм. Семена мелкие, гладкие, слегка сплюснутые, сохраняют всхожесть 3-4 года. Масса 1000 семян 2-3 г.

Химический состав кресс-салата

В молодых растениях содержатся протеин (значительное количество), рибофлавин, тиамин, минеральные соли калия, кальция, железа, каротин, рутин, йод, витамины группы В, Р, РР и С, флавоноиды, фосфаты, углеводы, эфирное, а также жирное масло (до 60%).

Биологические особенности кресс-салата

Кресс-салат - скороспелое холодостойкое растение, но требовательное к почвенной влаге. Хорошо растет на всех почвах, правда, предпочитает легкие, плодородные. Растение любит свет, однако не страдает от частичного затенения. Розетки кресса пышно разрастаются в тени садовых культур, поэтому салат можно выращивать как промежуточную культуру в качестве уплотнителя. Оптимальная температура для роста - 15 °С. Недостаток влаги приводит к быстрому стеблеванию и образованию цветоноса (минуя фазу розетки).

Агротехника кресс-салата

Возможен подзимний посев кресс-салата, но чаще в открытый грунт его высевают ранней весной. С осени вносят навоз, компост (4-5 кг/м2), добавляют минеральные удобрения. Чтобы получать свежую зелень все лето, кресс высевают в несколько сроков с интервалом 10-20 дней, но только до наступления жаркой погоды. Возобновляют посевы в августе. Посев рядовой, ленточный или сплошной на глубину 0,5-1 см. Расстояние между рядами 10-15 см. Норма высева семян кресс-салата - около 1 г/м2. В защищенном грунте норма высева семян кресс-салата увеличивается до 5-8 г. При благоприятной погоде семена прорастают на 2- 5-й день после посева. Уход заключается в рыхлении междурядий, удалении сорняков и поливах. Через 1-1,5 недели после появления всходов листья можно уже срезать. Урожайность зелени - до 2,0 кг/м2. После срезки кресс-салат хорошо отрастает. Важно помнить, что нежная зелень салата в свежем виде сохраняется плохо, теряет хлорофилл и светлеет, заготовить ее на зиму не удается. На семена кресс-салат убирают, когда стручки начинают желтеть, а семена приобретают желтовато-коричневый цвет. Урожайность семян - около 100 г/м2. Известные у нас сорта кресс-салата: Узколистный 3, Широколистный, Весть, Ажур, Данский, Курчаволистный, Обыкновенный кресс, Курчавый кресс, Садовый кресс, Местный, К137, К106 и К115. Выведены сорта кресс-салата с красными, белыми и черными листьями.