Медунка

Медунка, или Медуница (латинское название Pulmonária от pulmo – легкое) – это невысокое травянистое растение из семейства Бурачниковые (Boraginaceae). Существует несколько сортов медуницы – лекарственный и декоративные - медуница мягкая узколистная, темная, красная. Такое название медунка получила в связи со своими свойствами – она относится к ранним медоносам, а ее цветки содержат нектар в большом количестве. Существуют и такие названия медунки: пульмонария (транслитерация с латыни), медуника, медунчики, медовичок, медяник, легочница или легочная трава (по ее использованию в лечении заболеваний легких), пятнистая трава (по внешнему виду листьев), водяные ключики, брат-и-сестра, медвежья трава, язык собачий, шемелица. В России ее часто называют первоцветом или «подснежником» (характерно очень раннее цветение – как только сойдет снег), а в Украине – смоктунчиками.

Медунка произрастает в умеренном климате, ее разновидности можно встретить в Западной Европе, Азии, на Кавказе, в Карпатах, Прибалтике, Восточной Сибири и европейской части России, а также на Британских островах. В дикой природе ее можно найти на опушках березового, соснового или смешанного леса. Лекарственная медуница встречается в Центральной и Восточной Европе, России и Великобритании.

С биологической точки зрения медуница - это многолетнее травянистое растение до нескольких сантиметров в высоту, которая зачастую меньше горизонтальных размеров. Медунка имеет толстое ползучее корневище темно-коричневого цвета и ветвящиеся длинные придаточные корни. Стебель прямостоячий, покрыт мягким, а в верхней части щетинистым пушком, имеет железки, до 30 см в высоту. Листья длинные в форме эллипса или сердцевидные с заострением на верхушке. Листья могут иметь разную форму и размер, опушку или светлые пятна, которые образуются в результате разрыхления поверхности в зависимости от их вида. Различают прикорневые и стеблевые листья. Первые растут на длинных листовых стебельках (черешках) сразу после начала цветения медунки. Листья, растущие непосредственно на стебле гораздо меньше по размерам и численности.

У лекарственной медуницы цветки располагаются в рыхлых парных завитках. Венчик имеет форму воронки диаметром до 1,5 см, образуемой пятью отогнутыми лепестками, которые за весь период цветения темнеют от розово-красного до сине-фиолетового цвета. Этот период длится около месяца (25-30 дней), начинается в марте-апреле. Внешний вид медунки зависит от времени года. Так, весной медунка выглядит как стебель с мелкими листьями и цветками. Напротив, летом, после заключительного этапа развития плодов стебель отмирает и формируется прикорневая розетка. Она состоит из бархатистых листьев крупных размеров. Плоды медунки – это орешки с мясистыми придатками. Медуница устойчива к зимним морозам до -35 ºС.

Заготовка и хранение медунки

В лечебных целях используют траву (отсюда и аптечное название «трава медуницы»). Для заготовки собирают побеги во время цветения: их срезают максимально низко, практически у самой земли. После этого связывают в пучки. Сушку производят тонким слоем, иначе трава будет долго сохнуть, может почернеть и потерять свою ценность. Для высушивания траву развешивают в тени на воздухе (чтобы не разрушались витамины), или в специальных хорошо вентилируемых сушилках при температуре +45°С. Можно приготавливать и сок из травы медуницы, но его необходимо консервировать путем добавления спирта. Условия хранения сырья: сухое прохладное помещение, в ящиках или мешках, не более одного года.

Применение в быту

Листья используют в качестве салатного растения или специй для супа, которые придадут ему специфический привкус, поскольку медунка имеет сладковатый вкус и медовый запах. Она повышает аппетит.

Кроме того медуницу можно использовать и для украшения сада. С этой используются не только декоративные, но и лекарственные сорта, цветки которых могут изменять цвет или быть постоянную окраску.

Состав и лечебные свойства медунки

В состав медунки входят дубильные вещества, танины и сапонины, алкалоиды (в небольшом количестве), витамины (аскорбиновая кислота, рутин, β-каротин) макроэлементы (калий и кальций) и микроэлементы (йод, железо, медь, марганец, кремний), а также биологически активные вещества.

Медуница обладает рядом полезных свойств, что обусловливает ее использование в медицине: