Влияние веганской диеты на здоровье человека

1 октября во всем мире отмечают День вегетарианства. Учредили его члены Североамериканского общества вегетарианцев 38 лет назад. С тех пор отношение к этому стилю питания заметно изменилось: вегетарианская диета стала популярнее, да и переходят на нее теперь нередко не столько по этическим соображениям, сколько из желания улучшить состояние здоровья. Почему?

Сегодня вегетарианской диеты, по разным данным, придерживается от 800 миллионов до миллиарда человек во всем мире. И эта часть населения по результатам многих исследований обладает более крепким здоровьем.

Вегетарианская диета и здоровье сердца

Здоровье сердца – пожалуй, один из главных козырей, которые используют в спорах адепты растительной диеты. Результаты многих исследований, в том числе и работа Дина Орниша,  показывают, что вегетарианцы отличаются хорошим состоянием сосудов, низким уровнем холестерина в крови и сравнительно редко болеют гипертонией. А ученые из калифорнийского исследовательского центра считают, что избыточное потребление молочных продуктов (веганы к ним не притрагиваются) увеличивает риск развития сердечно-сосудистых заболеваний.

Объяснение всему этому довольно простое: вегетарианская диета подразумевает уменьшение в рационе насыщенных и транс-жиров, отрицательно влияющих на работу сердечно-сосудистой системы. Не верите? Вспомните состав DASH-диеты, которую часто прописывают гипертоникам – она во многом повторяет рацион вегетарианцев.

Однако! Все это применительно лишь к тем вегетарианцам, чье меню состоит преимущественно из цельных растительных продуктов. «Главный вопрос – что приходит на место животным продуктам в рационе? Ведь вполне возможно, что их заменят высоко-переработанными заменителями мяса и сыра, переработанными злаками, сахаром, маслом, и тогда веганская диета будет крайне вредной. И будет явно «проигрывать» рациону заботящегося о здоровье мясоеда, «налегающего» на овощи», – считает Томас Кэмпбелл, американский терапевт, автор книги «Китайское исследование на практике».

Вегетарианская диета и лишний вес

Вегетарианцы в целом стройнее тех, в чьем меню есть мясо. Подтверждают это и зарубежные исследователи, и отечественные врачи-вегетарианцы. Однако связано это, чаще всего, не только с более низкой калорийностью такого рациона, но и в целом с более осознанным подходом к питанию вегетарианцев. Чтобы не страдать от дефицита нутриентов, им приходится более тщательно выстраивать свое меню и выбирать продукты или ресторанные блюда, чем их, скажем так, «всеядным» друзьям.

Однако! Необязательно переходить на растительный рацион, если вы хотите стать стройнее. Достаточно сбалансировать свое питание, отстроив режим и подкорректировав меню (например, по этому шаблону).

Вегетарианская диета и диабет

Правильно организованная вегетарианская диета способна не только предотвратить развитие диабета второго типа (в том числе, его «трансформацию» из преддиабета), но и стать одним из средств купирования этого заболевания. «Угадайте, в каких популяциях за последние 100 лет был самый низкий уровень диабета второго типа? В тех, где ели богатые углеводами низкожировые растительные продукты», - говорит Томас Кэмпбелл, ссылаясь на ряд исследований.

Однако! В случае, если заболевание у вас уже диагностировано, не стоит менять план питания самостоятельно. Обсудите возможность этого с вашим лечащим врачом.

Вегетарианская диета и рак

Растительный рацион, если верить исследованиям Томаса и Колина Кэмпбеллов, снижает риск развития некоторых видов рака (молочной железы, кишечника, яичников, матки и простаты) и заметно облегчает состояния тех, у кого эти заболевания диагностированы. Однозначного объяснения, почему это происходит, у врачей и исследователей пока нет. Среди версий – способность вегетарианского питания выключать «плохие» гены (если речь идет о наследственных причинах заболевания), нормализация гормонального баланса (в том числе, выработки эстрогена, провоцирующего новообразования). А также повышение иммунных функций организма и его способности эффективно противостоять стрессу.

Впрочем, есть и более конкретные доводы: вегетарианская диета часто не подразумевает употребление молока и его производных, которые сотрудники Всемирного фонда изучения рака (World Cancer Research Fund) и Американского института исследований рака (American Institute for Cancer Research) называют одним из факторов риска для развития рака яичников и простаты.

Однако! Будем реалистами: чудесной «таблетки» от рака в современной медицине все же не существует. А все случаи успешного избавления от этого заболевания говорят нам скорее об эффективности комплексного подхода (и в том числе сбалансированной диеты с сокращенным употреблением животных продуктов), чем какого-то конкретного метода лечения.

Хотите попробовать вегетарианскую диету? Постарайтесь сделать переход к ней плавным, исключая продукты животного происхождения постепенно. Или попробуйте флексотерианство – так называют диету, при которой от животной пищи насовсем не отказываются и время от времени (несколько раз в месяц) включают ее в меню, в целом придерживаясь растительного рациона. В любом случае подойти к этому вопросу стоит вдумчиво и ознакомившись с основными противопоказаниями.