Ревматизм - это системное воспалительное заболевание соединительной ткани с преимущественной локализацией процесса в сердечно-сосудистой системе, развивается у лиц, восприимчивых к нему, главным образом детского и подросткового возраста в связи с инфекцией в-гемолитическим стрептококком.
Ревматизм - распространенное заболевание. В основном им болеют дети (2-3%). Ревматизм это хроническое инфекционно-аллергическое заболевание соединительной ткани с преимущественной локализацией в сердце.

Ревматизм развивается после ангины или других инфекционных заболеваний, которые вызываются стрептококковой или вирусной инфекцией (гайморит, воспаление легких, грипп). Инфекция вызывает аллергическое воспаление в сердце а воспаление сопровождается большим или меньшим разрушением ткани.
Ткань может восстановиться морфологически и функционально, или процесс заживления происходит связующим рубцом. Происходит это так: аллергия - повышенная чувствительность организма к инфекциям, или других веществ - аллергенов. Следовательно аллергены способствуют сенсибилизации организма. Повторная встреча аллергена с антителами (которые производились во время первого заболевания) приобретает бурный характер (производят аутоантитела, которые поражают сердце) с тяжелыми общими или локальными явлениями.

Ревматическое поражение сердца - тяжелое инфекционно-аллергическое заболевание вызвано стрептококковой инфекцией (грипп, ангина, воспаление легких, гайморит и т.д.) с поражением тканей (оболочек) сердца - миокарда и эндокарда.
Переутомление, переохлаждение, психоэмоциональный стресс, гипоксия, вызывает эндокринные и вегетативные нарушения являются толчком к возникновению первичной ревматической атаки. Заболевание чаще начинается остро, но может иметь и постепенное развитие или скрытое течение и сопровождается повышенной t (37-38), болью в суставах, тахикардия, аритмия, одышка, боль. Часто сопровождаются развитием сердечной недостаточности. Ревматический эндокардит может привести к развитию пороков сердца, а ревматический миокардит в кардиосклероз (возникновение рубцов в миокарде).
В основе изучения этиологии и патогенеза ревматизма лежат два аспекта проблемы - А-стрептококковая инфекция и предрасположенность к ревматизму. в-гемолитические стрептококки группы А - наиболее частая причина поражения верхних дыхательных путей и последующего развития ревматизма. О значении стрептококковой инфекции при ревматизме косвенно свидетельствует обнаружение у подавляющего числа больных разных антистрептококковых антител - АСЛ-О, АСГ, АСК в высоких титрах.

В настоящее время известно около 80 штаммов в-гемолитического стрептококка группы А. Чаще всего с ревматизмом ассоциируются следующие штаммы: М1, М3, М5, М6, М14, М18, М19, М24, М27, М29.
Предполагают, что именно эти штаммы несут фактор "ревматогенности", но четких подтверждений этому нет. Факторы вирулентности стрептококков М-протеин (угнетает фагоцитоз, является антигеном, перекрестно реагирует с миокардом), стрептолизина О и S, стрептокиназа, гиалуронидаза, протеины, дезоксирибонуклеаза В. Экзоферменты стрептококков способны непосредственно вызывать тканевые повреждения, активировать кининовую систему, способствовать деполимеризации гиалуроновой кислоты. Не исключена роль вирусов и вирусно-стрептококковых ассоциаций в связи с отсутствием антистрептококковых иммунного ответа при возвратном ревмокардите и латентном течении ревматизма. Современной теории патогенеза ревматизма является токсико-иммунологическая. В патогенезе ревматизма важны 3 аспекта: особенности возбудителя заболевания, особенности взаимодействия стрептококка группы

А и организма человека и особенности человеческого организма, в котором развивается недуг. Стрептококки вырабатывают вещества, обладающие выраженным Кардиотоксический влиянием, способны повреждать лизосомальные мембраны, основное вещество соединительной ткани. Наличие антигенной общности между стрептококками и кардиомиоцитами приводит к активации аутоиммунного механизма - появления аутоантител к миокарда, антигенным компонентом соединительной ткани - гликопротеиды, протеогликаны. Образуются иммунные комплексы, углубляется воспаления.