Возрастные изменения

Определение

Начиная с так называемого среднего возраста организму все труднее справляться с повседневными нагрузками, физические, а иногда и умственные способности начинают постепенно ослабевать. В развитых странах средняя продолжительность жизни составляет больше 70 лет. На самом деле человек может прожить и 120 лет, но этому мешают сбои в работе различных систем организма, которые происходят во второй половине жизни. Возрастные изменения приводят к хроническим и, в некоторых случаях, смертельным заболеваниям. Наиболее уязвимы сердечно-сосудистая, пищеварительная, выделительная, нервная и репродуктивная системы. Распространенными «старческими» заболеваниями являются болезнь Альцгеймера, остеоартрит, рак, сахарный диабет, депрессия и ишемическая болезнь сердца.

Пик роста и созревания человеческого организма приходится примерно на 25 лет. Затем наступают зрелость и старение – естественные процессы, следующие за бурным цветением молодости. Некоторые возрастные изменения переносятся тяжело, но далеко не всегда превращают человека в немощного старика. Особенности процесса старения обусловлены состоянием здоровья, образом жизни и генетической предрасположенностью. С возрастом чаще всего наблюдаются следующие изменения:

• Ухудшение слуха (особенно страдает восприятие высоких тонов).

• Увеличение количества жировой ткани по отношению к мышечной (соотношение может вырасти почти на 30%). Слой подкожного жира, ранее равномерно распределявшийся по всему телу, теперь истончается, и жир накапливается в области живота. Человек утрачивает способность интенсивно расходовать жиры (в том числе, холестерин и жирорастворимые вещества), и они начинают накапливаться в организме.

• Уменьшение содержания воды в организме. Это приводит к ухудшению всасывания водорастворимых веществ. Организм вырабатывает меньше слюны и других увлажняющих жидкостей.

• Ухудшение работы печени и почек. Из-за этого начинают накапливаться вредные продукты обмена.

• Ухудшение пищеварения вследствие уменьшения выработки желудочного сока.

• Ослабление мускулатуры, ухудшение координации движений, снижение подвижности, ловкости и гибкости.

• Уменьшение выработки половых гормонов, затухание половой функции.

• Постепенное ослабевание вкуса и обоняния.

• Изменения в работе сердечно-сосудистой и дыхательной систем приводят к ухудшению доставки кислорода и питательных веществ к различным органам и системам организма.

• Ухудшение работы нервной системы. Сигналы головного мозга передаются уже не так эффективно. Рефлексы замедляются, ухудшаются память и способность к восприятию новой информации.

• Уменьшение плотности костной ткани и крепости костей.

• Постепенное снижение выработки гормонов, особенно щитовидной железы и половых желез.

• Ухудшение зрения, повышение риска развития заболеваний глаз (например, дегенерации желтого пятна).

• Ухудшение естественной выработки витамина D под действием солнечных лучей.

• Уменьшение образования белков, снижение костно-мышечной массы, повышение риска развития остеопороза.

Причины и симптомы

Есть несколько теорий, объясняющих процесс старения. В каждом конкретном случае ведущая роль отводится определенному фактору (или их совокупности).

• Запрограммированное старение («теория биологических часов»). Старение клеток запрограммировано на генетическом уровне. Количество возможных делений заложено раз и навсегда. Когда клетки начинают отмирать быстрее, чем восстанавливаться, органы перестают справляться с возложенными на них жизненно важными функциями.

• Генетическая теория. В клетках присутствуют вещества, разрушающие их на хромосомном уровне.

• Структурная теория. С возрастом ухудшается состояние соединительной ткани: из-за того, что она становится менее крепкой и эластичной возникают необратимые изменения.

• Теория свободных радикалов. Наиболее популярная теория, согласно которой в результате химических реакций в клетках организма образуются свободные радикалы, которые вызывают повреждение и гибель клеток. Со временем число мертвых и нефункционирующих клеток растет. Из-за этого нарушается работа всего организма.

• Иммунологическая теория. С возрастом иммунная система изнашивается. Организм становится более подверженным инфекционным заболеваниям и нарушениям, которые, в конце концов, приводят к смерти. Кроме того, из-за ослабления иммунной системы запускаются аутоиммунные реакции: организм распознает собственные клетки как чужеродные и сам их уничтожает.

Диагностика

С возрастными изменениями связаны многочисленные заболевания. Единой методики их выявления нет, но осмотр пациента, общий и биохимический анализы крови помогают выявить проблемные места. У пожилых людей заболевания на первых порах часто протекают в стертой форме. Обследование обязательно назначается при наличии таких симптомов:

• снижение аппетита

• спутанность сознания

• недержание мочи

• головокружение

• снижение массы тела

• случаи падения

Врачи почти всегда назначают симптоматическое лечение заболеваний, связанных с возрастом. Примерно две трети людей старше 65 лет (среди них больше женщин, чем мужчин) прибегают к помощи лекарств. Пожилые люди чаще всего принимают обезболивающие, мочегонные, успокоительные и психотропные препараты, а также лекарства от сердечно-сосудистых заболеваний и антибиотики.

Женщинам в постменопаузе для устранения симптомов возрастных изменений обычно назначается гормональная заместительная терапия (ГЗТ) с использованием эстрогенов. В дополнение часто назначаются также препараты прогестерона. Доказано, что ГЗТ помогает сохранить интеллектуальные способности.

Ожидаемые результаты

Старение неизбежно, а вот старческой немощи можно избежать. Даже в глубокой старости люди могут продолжать вести активный образ жизни. Для того, чтобы предотвратить или облегчить симптомы хронических заболеваний, нужна поддержка близких, друзей и врачей, а также правильное питание, здоровый образ жизни и умение справляться со стрессами.

Альтернативные методы лечения

Пищевые добавки

Пожилым людям рекомендуется принимать качественные витаминно-минеральные комплексы. В старости часто наблюдается дефицит витаминов группы В, витаминов А и С, фолиевой кислоты, кальция, магния, цинка, железа, хрома и других микроэлементов. Так как в пожилом возрасте уменьшается выработка желудочного сока, лучше принимать витамины в желатиновых капсулах, которые легко усваиваются. В некоторых витаминных комплексах содержатся ферменты для улучшения пищеварения.

Антиоксиданты помогают устранить вред, наносимый организму свободными радикалами, считающимися одной из причин старения. Антиоксиданты также полезны для профилактики и лечения рака, катаракты и глаукомы.

Перечень веществ, являющихся антиоксидантами:

• Витамин Е (суточная норма – 400-1000 МЕ). Защищает клеточные мембраны от повреждения. Возможно, помогает предотвратить болезни Альцгеймера и Паркинсона.

• Селен (рекомендуемая доза – по 50 мкг 2 раза в день). Возможно, снижает риск развития рака.

• Бета-каротин (суточная норма – 25000-40000 МЕ). Используется как вспомогательное средство для лечения рака, простуды, гриппа, артрита, а также для укрепления иммунитета.

• Витамин С (1000-2000 мг в день). В больших дозах может вызывать диарею. При появлении побочных эффектов уменьшите дозировку.

• Другие полезные добавки при возрастных заболеваниях:

• Комплекс витаминов B12/В. Согласно исследованиям, витамин B12 улучшает память и устраняет психические проблемы (спутанность сознания и депрессию).

• Коэнзим Q10. Эффективен для лечения сердечных заболеваний. 3/4 пациентов с болезнями сердца испытывают дефицит этого фермента.

Гормональные препараты

Перечисленные ниже гормональные препараты применяются для профилактики и лечения заболеваний, связанных со старением организма. Перед применением обязательно проконсультируйтесь со специалистом.

Дегидроэпиандростерон нормализует гормональный фон, способствует восстановлению мышечной массы, укреплению костной ткани и профилактике заболеваний сердца.

Мелатонин применяется для лечения бессонницы, сексуальной дисфункции, вирусных и бактериальных инфекций. Прием этого гормона снижает риск сердечно-сосудистых заболеваний и рака.

Соматотропин (гормон роста) нормализует уровень глюкозы в крови, укрепляет костную, хрящевую и мышечную ткани, помогает сжигать жир.

Фитопрепараты

Чеснок (Allium sativa) используется для профилактики и лечения заболеваний сердца, улучшает цвет и состояние кожи. Чеснок нормализует работу печени и пищеварительной системы, понижает артериальное давление.

Элеутерококк (Eleutherococcus senticosus) стимулирует работу надпочечников и иммунной системы. Есть данные о том, что он помогает устранить проблемы, вызванные стрессом. Сибирский женьшень повышает умственную и физическую активность, предотвращает потерю памяти, синдром хронической усталости и иммунную дисфункцию.

Источником проантоцианидов являются кора сосны, косточки и кожица винограда. Эти вещества полезны для профилактики рака и болезней глаз.

В Аюрведе старение объясняется тем, что в человеке начинает преобладать Вата-доша – самая сухая из трех дош (фундаментальных жизненных сил). Человек худеет, теряет жидкость, становится более нервным, беспокойным и пугливым, жалуется на плохой сон и аппетит. Для коррекции этого состояния используют продукты питания (бананы, миндаль, авокадо, кокосовые орехи) и фитопрепарат готу-кола, или щитолистник (Centella asiatica), укрепляющий иммунитет и восстанавливающий нормальную работу нервной системы и клеток головного мозга. Щитолистник применяется для лечения сниженной памяти, тревожности и бессонницы.

В китайской медицине старение объясняется нехваткой энергии Инь. Пожилым людям рекомендуется есть «увлажняющие продукты». К ним относятся просо, ячменная похлебка, тофу, золотистая фасоль, зерна пшеницы, спирулина, картофель, семена черного кунжута, грецкие орехи, льняное семя. Можно применять тонизирующие средства: экстракт из пантов оленя, семена повилики, ростки китайской наперстянки, «суп долголетия», мидии и мясо цыпленка.

Профилактика

Для увеличения продолжительности жизни и улучшения ее качества в пожилом возрасте нужно правильно питаться, вести активный образ жизни, избегать стрессов и отказаться от вредных привычек. Физические упражнения укрепляют костную ткань, улучшают аппетит, пищеварение, душевное самочувствие и кровообращение.

Употребление большого количества жидкости позволяет сохранить здоровую кожу, хорошее пищеварение и своевременный вывод из организма продуктов распада. В день нужно выпивать до 8 стаканов воды, наряду с травяным чаем, разбавленными фруктовыми и овощными соками, употреблением свежих овощей и фруктов с повышенным содержанием жидкости.

Из-за ослабления вкусовых рецепторов пожилые люди часто добавляют в пищу большее количество соли. Это приводит к повышению артериального давления и дефициту полезных веществ в организме. Потребление сахара тоже увеличивается. В качестве заменителей сахара можно использовать морские водоросли и мед (в небольших количествах).

Алкоголь, никотин и кофеин потенциально опасны, поэтому от них нужно частично или полностью отказаться.

Рекомендуются продукты, богатые клетчаткой, но с низким содержанием жиров, а также сложные углеводы (например, злаки). Если трудно жевать, употребляйте больше напитков, содержащих белки, молочных каш, свежевыжатых фруктовых и овощных соков.