Проигрывая по сравнению с женщиной в других областях, связанных с медициной, мужчина выигрывает, когда дело касается кожи. Гладкая, мягкая кожа играет небольшую роль в мужской сексуальной привлекательности, поэтому мужчины экономят ту кипучую и зачастую бесполезную энергию, которую затрачивают женщины в погоне за вечной молодостью.

Мужчины более терпимы к некоторой грубости своей кожи, но морщины, шелушение, прыщи и шишки разного рода не нравятся им точно так же, как и женщинам. Все описанные неприятности до удивления легко предотвратимы; уход за кожей требует меньших усилий, чем за мышцами, костями или сердечно-сосудистой системой.

Обычный человек считает, что кожа - это лишь эпидермис, т.е. внешний слой. Верхний из двух слоев, составляющих кожный покров, - слой эпидермиса - отмечает границу между собственно вашим телом и внешним миром. Главная функция эпидермиса - защитная. Толщина его - 1,5 мм на ладоням и подошвах, несколько десятых долей миллиметров на лице и всего 0,1 мм на веках.

Эпидермис образуется из одного слоя живых клеток, составляющих его основание. Клетки, заполненные грубым белком - кератином (который также формирует ногти и волосы), - перемещаясь изнутри наружу, отмирают, сплющиваются и достигают, наконец, поверхности. Контакт с окружающей средой приводит к стиранию множества этих клеток, но даже защищенные от контакта поверхности тоже их постоянно теряют. Обычное врем существования нормальной клетки эпидермиса - от 4 до 6 недель. Эпидермис не содержит ни нервов, ни кровеносных сосудов. Вся его ткань, за исключением базального слоя, мертва. Волосы, кожное сало и пот проходят сквозь него, но их источник - это железы и фолликулы, расположенные глубже.

Все происходящее с эпидермисом, в том числе и внутри него, - временные явления. Травмы и ожоги заживают без шрамов. Кожные заболевания не оставляют следов, а любые шишки и другие пороки, удаляемые врачом, не появятся на том же месте вновь.

Под эпидермисом лежит слой дермы, который примерно в 20-40 раз толще. Здесь находятся железы и зарождаются волосы, питаемые богатым притоком крови. Основой дермы является коллаген - волокнистый белок, формирующий также связки и сухожилия. Коллаген называют еще и соединительной тканью, поскольку он объединяет большинство структур организма и заполняет промежутки между ними. Здорова соединительная ткань рыхла и податлива; старение, травмы и солнечное излучение делают ее жесткой и заставляют сокращаться в размерах. Вы вспомните об этом, когда будете читать о морщинах. Повреждения соединительной ткани необратимы, а процесс заживления приводит к образованию рубцов. Мази, поверхностные выскабливания и другие способы лечения эпидермиса не воздействуют на дерму.